Stevia


El nombre Stevia viene del médico botánico y humanista español del siglo 16, Petrus Jacobus Stevus (Pedro Jaime Esteve 1500-1556), es el primero en estudiar científicamente la Stevia y la Agave, el es también el autor de comentarios sobre Hipócrates y Nicandro, Es con su amigo Miguel Jerónimo Ledesma, uno de los iniciadores del movimiento humanista, lo que le valió la expulsión de un año de la Facultad de Medicina de Valencia, en oposición a la tradición medieval española.

En 1899, el botánico suizo Moisés Santiago Bertoni durante su investigación en el este de Paraguay, fue el primero en describir en detalle la planta, de ahí el nombre de la Stevia rebaudiana Bertoni.

En 1931, M. Bridel y R. Lavielle aislaron los glicósidos químicos esteviósido y rebaudiósido que dan a las hojas su sabor dulce. La estructura exacta de la aglicona y el glucósido se publicó en 1955.

La dulzura de esteviósido se estima en alrededor de 300 veces mayor que el azúcar de caña. Se aislaron otros moléculas basadas en el mismo aglicona pero en minoría, su poder edulcorante va de 30 a 450 veces más que otro tipo de edulcorante asucarado : rebaudiosidos (AF), rubusósido, esteviolbiósido y dulcósido A. esteviósido y el rebaudiósido A. son los compuestos dulces en mayoría.

Hay 240 especies de Stevia. Las plantas de México, América del Sur y América Central. También hay varias especies que se pueden encontrar en Texas, Nuevo México y Arizona. Stevia rebaudiana es la especie más buscada. El Stevia Rebaudia A. fue nombrado asi en honor al médico Rebaudi que fue el primero en estudiar las características químicas de las sustancias contenidas en los edulcorantes de la planta.

Los indios guaraníes han utilizado durante siglos la Stevia rebaudiana como edulcorante y como planta medicinal. La llamaban  ka'á-he'ê, lo que significa hierba dulce, y lo usaron para suavizar la amargura del maté.